Dunia  

Mengenal Gereja Saint Porphyrius, Gereja Tertua Ketiga di Dunia yang di Bom Israel

Di Gereja Saint Porphyrius, dia tidak hanya menemukan tempat perlindungan, namun juga perasaan menjadi bagian dari “satu keluarga”

Umat ​​Kristen Ortodoks Palestina menghadiri misa Natal di Gereja Saint Porphyrius di Kota Gaza pada 7 Januari 2023 [Mohammed Sabre/EPA]

Gereja Saint Porphyrius adalah gereja tertua ketiga di dunia, yang dibangun pada 425 Masehi dan kemudian direnovasi pada 1856

GAZA, PALESTINA – Ketika serangan udara Israel menghancurkan rumah Walaa Sobeh dan sebagian besar lingkungannya, Muslim Palestina tersebut mencari perlindungan di gereja tertua di Gaza.

Menurut Komite Tinggi Urusan Gereja-Gereja di Palestina, Gereja Saint Porphyrius adalah gereja tertua ketiga di dunia, yang dibangun pada 425 Masehi dan kemudian direnovasi pada 1856.

Di Gereja Saint Porphyrius, dia tidak hanya menemukan tempat perlindungan, namun juga perasaan menjadi bagian dari “satu keluarga” – disatukan oleh teror bom yang meledak di sekitar mereka dan harapan bahwa mereka dapat bertahan dari serangan Israel.

Sebuah unggahan di X, sebelumnya dikenal sebagai Twitter, menunjukkan sebuah gedung di kompleks gereja Saint Porphyrius yang hancur. (X)
Sebuah unggahan di X, sebelumnya dikenal sebagai Twitter, menunjukkan sebuah gedung di kompleks gereja Saint Porphyrius yang hancur. (X)

Jadi dia menelepon kerabat lainnya di Gaza utara dan meminta mereka untuk pergi ke gereja juga. Sobeh dan keluarganya termasuk di antara ratusan warga Palestina dari berbagai agama yang menemukan keamanan – setidaknya untuk saat ini – di gereja.

BACA JUGA:  Korban Tewas Genosida di Palestina Dekati Angka 30 Ribu Jiwa

Pada saat serangan mematikan Hamas terhadap Israel pada tanggal 7 Oktober dan pemboman Israel selanjutnya di Gaza telah memicu lonjakan Islamofobia di berbagai belahan dunia, gereja Ortodoks Yunani telah muncul sebagai lambang identitas yang lebih dalam sebagai warga Palestina.

“Kami di sini menjalani siang hari, tidak yakin apakah kami bisa bertahan sampai malam. Namun yang meringankan penderitaan kami adalah semangat rendah hati dan hangat dari semua orang di sekitar kami,” kata Sobeh. Dia menggambarkan menerima “dukungan yang sangat besar dari para pendeta dan orang-orang lain di gereja yang secara sukarela tanpa kenal lelah sepanjang waktu membantu keluarga-keluarga yang kehilangan tempat tinggal”.

Sejauh ini, gereja tersebut lolos dari rudal Israel.

“Militer Israel telah mengebom banyak tempat suci,” kata Pastor Elias, seorang pendeta di Saint Porphyrius, seraya menambahkan bahwa dia “tidak yakin Israel tidak akan mengebom gereja tersebut”, meskipun gereja tersebut menyediakan perlindungan bagi ratusan warga sipil.

BACA JUGA:  Serangan Pemukim Ilegal Israel di Tepi Barat Terus Meningkat

Bom Israel menghantam beberapa masjid dan sekolah yang menampung orang-orang yang rumahnya diledakkan.

Setiap serangan terhadap gereja “tidak hanya merupakan serangan terhadap agama, yang merupakan tindakan keji, tetapi juga serangan terhadap kemanusiaan”, kata Pastor Elias. “Kemanusiaan kita menyerukan kita untuk memberikan kedamaian dan kehangatan kepada semua orang yang membutuhkan.”

Tempat pelipur lara

Umat ​​Kristen Ortodoks merayakan Natal di Gereja Saint Porphyrius di Kota Gaza, Gaza pada 6 Januari 2023 [Mustafa Hassona/Anadolu Agency via Getty Images]
Umat ​​Kristen Ortodoks merayakan Natal di Gereja Saint Porphyrius di Kota Gaza, Gaza pada 6 Januari 2023 [Mustafa Hassona/Anadolu Agency via Getty Images]
Dibangun antara tahun 1150-an dan 1160-an, dan diberi nama sesuai dengan nama uskup Gaza pada abad ke-5, Saint Porphyrius telah memberikan hiburan bagi generasi-generasi warga Palestina di Gaza, terutama di saat-saat ketakutan.

Dan meskipun tangisan anak-anak dan mereka yang putus asa karena terus tinggal di Gaza di bawah pemboman Israel kini bergema di tempat yang dulunya dipenuhi dengan doa dan nyanyian pujian, masih ada harapan.

Saat ini, halaman kuno dan koridor gereja yang terlindung menawarkan perlindungan bagi umat Islam dan Kristen, “karena perang tidak mengenal agama”, kata Pastor Elias.

BACA JUGA:  Invasi ke Gaza, Ekonomi Israel Mulai Ambruk

Bersama sebagai warga Palestina, Muslim, dan Kristen

George Shabeen, seorang Kristen Palestina dan ayah dari empat anak yang tinggal di gereja bersama keluarganya, mengatakan bahwa mereka tidak punya tempat lain untuk pergi; jalan-jalan mereka telah menjadi sasaran tiga serangan udara Israel.

“Datang ke sini menyelamatkan hidup kami,” katanya kepada Al Jazeera. “Pada malam hari, kami berkumpul bersama, Muslim dan Kristen, tua dan muda, dan berdoa untuk keselamatan dan perdamaian.”

Bagi Sobeh, fakta bahwa keluarga-keluarga yang berbeda agama berkumpul di bawah atap gereja di tengah trauma pemboman itu sendiri merupakan sebuah tindakan perlawanan.